一名隐士的前半生 第五百二十章 法会之略述

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??我和万师兄跑到大殿方向,才知道,新春祝福法会,马上就要开始了。

??我在庙子也住过一段时间了,也见识了一些法会的程序,但是,对法会的具体操作模式,尤其是意义与规则,知之甚少。

??我正要请教万师兄,但看到,里面的大和尚们,已经鱼贯而入了。我知道,按这次活动的安排,这里将要进行盛大的新春祝福法会,面对下面的数百名信众,是一个庄严神圣的时刻。

??法会的程序是各有不同的,因为名称不同,内容也各有差异,但大多数有主持法师开始的祈愿文。这次是由祝圣寺方丈主持的,他的祈愿文,倒也符合这个法会的主旨。为了完整保留这个法会的全貌,我按下了手机录音键,以便事后整理出来。

??全文如下:

??今天,是辞旧迎新之际,我们相聚在慈悲的佛陀面前,点亮手中这一盏灯,也点亮心中智慧、慈悲的明灯。在纷扰喧嚣的浮华世间,我们曾因无明而迷惘,找不到生命的究竟意义。在上下求索的人生途中,我们曾因黑暗而恐惧,看不见未来的前进方向。是佛陀的智慧法灯,为我们照亮了漫漫征程,为我们开启了生命宝藏。此刻,我们向您献上一盏心灯,感恩您慈悲的度化和指引,并在您的面前虔诚祈愿:愿我们永远追随佛陀的脚步,更愿心中的智慧明灯永不熄灭。

??今天,是继往开来之时,在这殊胜吉祥的时刻,我们相聚在庄严的三宝面前,传递手中这一盏灯,也为世间传递和谐与平安。在争斗不息的末法时代,人们因为贪嗔之心而彼此伤害,乃至干戈四起,战火纷飞。在众生共有的地球家园,人们因为欲壑难填而掠夺资源,导致生态恶化、灾难频频。愿三宝的慧心悲愿,为每一位受伤者带去无尽温暖,为所有的施暴者化解不祥戾气。

??此刻,我们人人献上一盏心灯,感恩三宝慈悲的眷顾和加被,并在这个清净道场衷心祈愿:愿这一盏灯化为光光互映的无尽灯,将我们的平安祝福传递十方,遍满世间。在新年到来,朝圣佛光这个重大活动之时,我们有缘相聚在此,是佛陀恩德的感召,也是多生累劫的善根。愿此刻的光明,照亮未来的修学之路;愿此刻的光明,照破内心的无明黑暗。

??愿我们从今日起,所言皆是良善、柔和之语;所做皆是正直、利他之行;愿我们像佛菩萨那样,为亲人、为大众、为法界一切有情拔除苦难,给予快乐。此刻,让我们以一盏心灯奉献共同的祝福:愿人人都有洒满阳光的前程,愿世界拥有和平安乐的未来。

??这个祈愿文,简直就是散文诗,很有感染力。一般人,故意把句子念得铿锵有力,或者抑扬顿挫,显示出情感变化及呼吸节奏,好像话剧演员的表演,或者朗诵课上的老师。但法师念诵祈愿文时,却语音平静,语气舒缓,有另一种强大的平静的力量感。

??祈愿文后,当然少不了诵经、请佛等复杂的程序。

??等这一套程序之后,大众们就渐次散去。整个过程,大约进行了两个小时,最后,大家陆续回到镇上的宾馆。

??在路上,我向万师兄请教,我请教的内容很多。法会真的起作用吗?它的意义有哪些呢?它的来源是如何的?现在中国有哪些固定的法会?程序规定是什么原则?

??万师兄笑了笑:“庄师兄,你这十万个为什么,还真被我撞上了。”

??我在问他时,身边我们一个团队的游客,也围过来,万师兄这时不回答也得回答了。因为,他的作用,就是要解释佛教知识的。

??他是标准的老师,当然要从原则来源表现及历史发展的高度,一一说明了。可以说,他的回答,基本上就是一个关于法会的概述。

??“法会,佛教仪式之一。又作法事、佛事、斋会、法要。乃为讲说佛法及供佛施僧等所举行之集会。即聚集净食,庄严法物,供养诸佛菩萨,或设斋、施食、说法、赞叹佛德。印度古来即盛行此类集会,其种类名目甚多。”

??“在佛教中,法会是很多的,其中最盛大的是水陆法会,也称为“法界圣凡水陆普度大斋胜会”,这是为了超度水、陆、空三界亡灵而举办的法会。因为在三界中,最痛苦的又是水、陆二界的众生,所以就简单地称为水陆法会,或者叫水陆道场、水陆斋、水陆斋仪、悲济会等。水陆法会一共要举行七天七夜,包括结界洒净、遣使发符、请上堂、供上堂、请下堂、供下堂、奉浴、施食、授戒、送圣等内容。”

??他讲到这里时,有游客就问到:“是不是,我们出发的崇圣寺,就是举办的水陆法会?”

??“对啊。”

??“可惜了,我们没能够参加,既然你说那是最盛大的,我们居然没有看见,跑到这山上来,有点可惜。”

??这位游客刚说完,另一位游客笑到:“你没听万师兄说嘛,要进行七天七夜,就你这个身体,莫说参加活动,就是坐在那里,也受不了,那是法会,可不是看热闹。况且,你这家伙,戒律不严,念佛不勤,莫说超度亡灵,就是自己想得到超度,都要拖人后腿,对不对?”

??那位中年护士,就是昨天抱住小戴的那个。她赶紧说到:“这法会是超度亡灵的,你看热闹,万一是热闹来看你呢?莫闯见鬼,吓都吓死你。”

??说得周围的众人,哈哈大笑起来。

??那位不依,反唇相讥道:“你一个护士,相信科学的,怎么也信佛了?按你们的说法,这是迷信吧,是不是,医院死的人太多了,也被鬼吓到了?”

??护士并没有正面回答他,只是仿佛自言自语地说到:“看生死看多了,人也就脆弱了,也许吧。”

??就她这种既不肯定又不否定的态度,显示出了真诚。这种情感上的真诚,不仅装不出来,

??而且具有强大的说服力。大家再也不在这上面争论了。转过头来,要求万师兄继续上课。

??“除了水陆法会,佛教还有几个比较重要的法会。”

??“龙华会浴佛节:在每年农历四月初八弥勒佛生日的这一天,各个寺庙都要设斋,以五色香汤浴佛,以此作为纪念。”

??“放生会:也就是把那些被捕的鱼、鸟等动物释放出去,先在三宝座前说法,授三皈五戒,再把动物们放归山野水池。”

??说到这里时,又有人问到:“他们在崇圣寺的,是不是也要举办放生会?”

??“是的。”

??“那可是功德啊,可惜不能参加。”

??另一位游客说到:“清静的人,念一句阿弥陀佛,功德就比天大,就看你清不清静了。”

??说得大家跟前哄笑起来,整个队伍,充满了快活的气氛。大家还是继续听万师兄的讲解了。

??“盂兰盆会:在每年的农历七月十五,开坛拜佛,为父母忏罪,报父母之恩。”

??“狮子会:在每年的重阳节,在开宝寺、仁王寺都有狮子会,所有的僧人坐在狮子座下,作法事讲佛法。”

??“另外,禅宗每年的法会有祝圣会(庆圣寿万岁);佛降诞会;成道会、涅盘会(纪念佛陀成道);国忌会(帝王忌日);祈祷会(祈雨祈晴);楞严会(祈安居如意);青苗会(祈庄稼生长);观音菩萨圣诞会;达摩忌会;百丈忌会;开山历代祖忌会等。”

??此时,万师兄强调到:“至于哪个寺庙举办哪种法会,是根据现实需要及佛教宗派而定的,不是所有法会都要举办,也不是所有寺庙都有资格举办,这个要因具体情况而定。总之,大体上,比如国忌会,这种法会,在今天的中国,基本上就不需要举办了。”

??接下来,就有人问法会的仪式了。因为今天的游客中,虽然以居士为多,但看完整个法会仪式的,也是少数。不要说他们,包括我,也搞不清楚,那里面的步骤及意义、名称,甚至那些拿着各种道具的僧人,究竟在里面起什么作用,也不太理解。我们要求,万师兄把仪式这一块,讲细一点。

??“法会仪式。法会之仪式每视其性质而有不同,一般进行之方式乃以各种法物幢幡庄严佛殿,复于佛前献上香华、灯烛、四果等,并行表白、愿文、讽诵经赞等。”

??结合今天的新年祈愿法会,大家都一一对照地问了万师兄,总算把那些出场顺序回顾了一遍,知道了它们的名称及意义。他所说的几种程序,在今天的法会上,几乎重现了一遍。对于我来说,才第一次系统直观地理解了。但是,大家对于那些僧人,具体在做什么,担任什么职务,很好奇,要求万师兄说明。

??“又参列法会,从事赞呗诵经等职者,称为职众。一般谓七僧系指导师(讲师)、读师(读诵经论者,与导师合称讲读师)、咒愿师、三礼师、呗师、散华师与堂达(传达愿文者)等。凡具此等七众之法会,均称为七僧法会。此外,导师、咒愿师、呗师、散华师、梵音师、锡杖师、引头、堂达、衲众等合称九僧(大法会三九僧)。司掌法会一切行事之职者,称作会行事,密教则称坛行事。而梵呗、散华、梵音、锡杖等四者,合称四个法要。”

??还有这么多讲究与名堂,如果不是今天听万师兄讲,我们还真不知道。万师兄跑的庙子与法会太多,再加上,他对佛学的理论研究,相当系统,加之他个人的能力与理解,所以讲得深入浅出,大家都能够明白。

??有人问:“这些法会,究竟是单纯的仪式,还是有迷信特点,或者说,原来只是一些就事论事的法事,今天变成了习俗了呢?”

??问这话的人,从语言使用上,就知道,这是一个知识分子。万师兄回答到:“你是要弄明白,法会的发展历史吗?”

??“对”那人说到:“佛教产生于印度,我不相信,佛祖在世时,这些法会就成规模了。发展到今天,包括印度南亚及日本,法会的发展与演变,肯定各有不同,对不对?”

??“当然,佛法不离世间法嘛”万师兄解释到:“比如前面我所说的国忌会,在中国历史上已经有上千年历史了,但最近几十年,已经没有了。为什么?因为国忌日没有了,皇帝的生死日,作为当时的法定日子,是要求非常严格的。佛教不能独立于王法之外,所以就有这国忌会。今天,我们是公民,是共和国,没有国王和皇帝,所以,这个习俗也就没有了。”

??那人问到:“佛法到中国后,法会肯定也经历了演变了吧?”

??“当然,佛法是用来度当时当世众生的,从哲学意义上说,有时代性,有地域性,有文化性。时代变化,佛法没有不变的道理。只要佛法的基本精神与原理没变,那么与佛的道路,就没有差别。”

??这是一段知识分子之间的对话,仅对他俩起作用。但周围这么多游客,显然不满意那个人,占用万师兄如此之多的时间。纷纷要求,万师兄直接上课,讲讲法会发展的历史与流传的异同。

??“中国法会。后汉时即有皇帝行斋会之事。历代三宝纪卷四载,光和三年(180),后汉灵帝于洛阳佛塔寺饭诸沙门,悬缯烧香,散花燃灯。或设会讨论佛义、讲经等,以达祈福增慧之目的。斋请僧侣之法会称为千僧会、万僧会。南朝梁武帝中大通元年(529),于同泰寺设救苦斋;中大通五年,又于同泰寺设无遮大会,帝亲自讲金字般若经。”

??“此外,行于我国之法会尚有水陆会,即设斋食供养水陆有情之法会;梁武帝时,始行于金山寺。放生会,乃由他处买进受捕之鱼鸟牲畜,于三宝前为其说法,授三皈五戒,再放之于山野沼泽、泉池河水,此即放生会。华严会,乃讲赞

??华严经之法会。盂兰盆会,即于每年七月十五日,以百种物供养佛法僧三宝,以报父母长养慈爱之恩。狮子会,九月重阳,诸僧皆坐狮子座,作法事讲说。此外,据荆楚岁时记龙华会条载,四月八日诸寺各设斋,以五香水浴佛,以为弥勒下生之征,称为龙华会。”

??“历年法会。又依敕修百丈清规、幻住清规等所制,禅宗例年应修之法会如下:庆祝圣寿万岁之祝圣会,纪念佛陀诞生或成道等之佛降诞会、成道会、涅盘会,帝王忌日所修之国忌会,祈求晴雨之祈祷会,祈安居如意之楞严会,祈禾苗生长之青苗会。其他尚有观音菩萨圣诞会、达摩忌会、百丈忌会、开山历代祖忌会等。”

??“法会程序之演变。一般较常举行之法会为光明灯会、报恩会、金刚禅坐会、妇女法座会、念佛会、消灾会、福寿会等。此类法会大多于农历初一、十五举行;其进行程序,先由僧众讽诵经典,信徒随众礼拜,再由有德师僧开示佛法,其后并于寺院中用斋。又有传授三坛大戒之法会,每年由各寺院轮流承办。此法会之目的在使有志于深入经藏,或从事弘法利生之佛子,经三师七证为授沙弥戒、比丘戒、菩萨戒等三大戒,俾使成为正式之出家人。戒期由一个月至五十天。”

??“正式法会。从农历元月至十二月,正式之佛教法会如下:元月一日弥勒佛圣诞法会、元月九日供佛斋天法会、二月十九日观音菩萨圣诞法会、四月八日佛陀圣诞法会、六月十九日观音菩萨成道纪念法会、七月十五日盂兰盆会、供僧会、七月二十九日地藏菩萨圣诞法会、九月十九日观音菩萨出家纪念法会、九月二十九日药师佛圣诞法会、十一月十七日阿弥陀佛圣诞法会(举办弥陀佛七)、十二月八日佛陀成道纪念法会。”

??这基本上已经涵盖了我们所听说过的所有法会。在人群中,许多人在议论,有人说自己某年某月参加过某庙的观音成道日法会,还有人说自己很虔诚,每年因为思念去世父母,都要参加某庙组织的盂兰盆会等。

??那位先前问话的知识分子,又提高了声音。“万师兄,你还没说,其它国家的法会是怎么样的呢。”

??大家也觉得,自己这样乱哄哄地讨论,还不如听万师兄说些干货。毕竟,没人了解过,国外信佛的人,是如何举办法会的。

??万师兄在此时反而谦虚起来了:“我也没在国外参加过法会,我只是在资料上看到过,不好细讲。”

??“你只讲个大概就行了。我们又不去外国参加法会,你放心。”

??万师兄听出这话有点不对:“什么叫我放心?意思是,你们不到国外去印证,我就可以随便吹牛了?”

??“行啦,你只要用中国话说就行。我们不懂外语。”不知哪个游客这样一说,搞得大家嘻嘻哈哈起来。

??万师兄应大家的邀请,也对印度与日本的佛教法会,作了一个简要的介绍。

??“印度法会。十诵律卷五载有纪念佛陀五岁时剪顶髻之般若婆瑟会。玄应音义卷十七译之为般遮于瑟会、五年一大会,意即五年举行一次之无遮大会。无遮,即不分圣贤、道俗、贵贱、上下,无遮平等行财法二施之法会。大唐西域记卷五羯若鞠国条即记载该国五年一度举行无遮大会。娑婆瑟会,则为纪念佛陀六岁时顶髻再立之集会,每六年一会,又称六岁会。此外,尚有庆祝一般人民剪顶髻之二月会。”

??“摩诃僧律卷三十三则举有佛陀诞生、成道、初转法轮等法会。佛生日大会又称灌佛会(一般称浴佛节,星马一带称卫塞节),为纪念佛陀诞生之集会。菩提大会,即成道会,乃庆赞佛陀于菩提树下金刚座上,成就正等正觉之会。转法轮大会,为纪念佛陀于鹿野苑对五比丘说法初转法轮之会。另有供养佛陀弟子罗侯罗、阿难等之罗侯罗大会、阿难大会。据高僧法显传摩头罗国条载,在印度,从罗侯罗、阿难、文殊、观音,乃至经、律、论三藏及般若波罗蜜等,均设有诸种供养法会。因布施乃祈福之要道,故帝王、富豪长者,每向广大群众行施舍大会。”

??此时又有游客说到:“今天印度的佛教已经不像过去了,我们当中估计也没人到那里去过。但是,想去日本的人,肯定很多,你是不是一下日本的法会呢?”

??“我只能简介啊,如果你们今后去日本,看到有什么不一样,不要怪我。”万师兄这算是有言在先,然后进行了介绍。

??“日本法会。宫中常修御斋会、仁王会、季御读经等。平安时代,有所谓南京三会(宫中御斋会、兴福寺维摩会、药师寺最胜会)与北京三会(法胜寺大乘会、圆宗寺法华会、圆宗寺最胜会);其他,诸大寺年中之行事,从正月之修正会、御斋会、比睿忏法、温室、布萨,以至年终之佛名会,其间尚有各种法会。”

??“这些法会多为祈皇室及国家之安泰而修,采用说镇护国家的金光明最胜王经、仁王般若经等,前者于御斋会、最胜会;后者于仁王会上讲说。并且,除了临时、例时之仁王会外,亦有天皇在位中一度所修之一代一度仁王会(大仁王会)。”

??“修供养经论之法会,有大般若会、华严会(知识供)、唯识会、俱舍会等。讲说经典之法会,称为讲;而后世广指讲说经典以外之法会,例如舍利讲,又称舍利会,为供养佛遗骨之法会。遗迹讲,为供养佛足石等,以示渴仰释尊遗迹之讲会等。讲说法华经之法会,一般有将八卷分八座而讲之法华八讲,或加开结二经(无量义经、观普贤经)为十座之法华十讲,以及讲二十八品加上开结二经,而为三十座之法华三十讲。”

??如果不是亲自聆听,你根本体会不了,万师兄理论功底之扎实,考据记忆之强大。这是一个学霸,更是一个真正的教授。
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